哈佛演講--北大是世界最老的“大學”

 公司新聞     |      2018-05-24 15:20

從1936年以后,是否應該把北大認祖歸宗追溯到漢朝的太學,就在胡適的心中天人交戰著。1946年3月3日,在回國就任北大校長前夕,胡適寫了一封信給夏魄司儀器公司總裁,謝謝他贈送北大一部研究儀器。胡適告訴夏魄司(P。T。Sharples)先生,他和李國欽都把北大的英文名稱寫錯了。李國欽是夏魄司的朋友,夏魄司贈送北大儀器,就是通過李國欽的關系。胡適在信尾說:

我注意到你和國欽在稱呼敝校的時候,都有點小錯誤。北京在1928年改稱北平,但國立北京大學——它可以追溯到1898年中國所設立的最早的國立大學[京師大學堂]——保留了它原來的名字。所以,它仍然名為北平的北京大學[注:其實哈佛大學三百年慶的官方記錄也稱北京大學為北平大學]。

值得玩味的是,北京的“胡適檔案”里藏有這封信的草稿。同樣這句話,胡適在草稿里說的是:“但國立北京大學——它可以追溯到公元前124年中國所設立的最早的國立大學[注:即太學]——保留了它原來的名字。所以,它仍然名為北平的北京大學。”

北大該不該認漢朝的“太學”為祖,讓自己變成全世界最老的學府呢?胡適當了校長以后,還是左右搖擺。1948年12月13日,他為紀念校慶而寫了一篇《北京大學五十周年》。在這篇文章里,他先夸稱北大可以說是全世界

最老的大學:

我曾說過,北京大學是歷代的“太學”的正式繼承者,如北大真想用年歲來壓倒人,他可以追溯“太學”起于漢武帝元朔五年(西歷紀元前124年)公孫弘奏請為博士設弟子員五十人。那是歷史上可信的“太學”的起源,到今年是兩千零七十二年了。這就比世界上任何大學都年高了!

但是,胡適接著說,北大有志氣,不愿意用祖宗的余蔭來長自己的威風:

但北京大學向來不愿意承認是漢武帝以來的太學的繼承人,不愿意賣弄那兩千多年的高壽。自從我到了北大之后,我記得民國十二年(1923)北大紀念二十五周年,廿七年紀念四十周年,都是承認戊戌年[即1898年]是創立之年(北大也可以追溯到同治初年同文館的設立,那也可以把校史拉長二十多年。但北大好像有個堅定的遺規,只承認戊戌年“大學堂”的設立是北大歷史的開始)。這個小弟弟年紀雖不大,著實有點志氣!

 

北大的歷史應該從公元前124年算起,還是從1898年算起,這當然不是一個值得爭論的問題。如果我們能追問胡適,他一定會說這只是聊備一格的笑談罷了,就仿佛我們偶爾會去想象或希冀:“歷史不是那樣演變的話,現在當如何?”真正值得我們去追問的,是胡適為什么會一再提出這個不是問題的問題。這是年輕的胡適、特別是成為北大一員以前的胡適連想都不會去想的問題。換句話說,胡適變了。

 

胡適變了,因為他鐘情于北京,更鐘情于北大。他1957年6月4日在紐約所立的遺囑,就把他1948年12月留在北平的一百零二箱書籍與文件全都贈與北京大學。也正由于胡適鐘情于北大,等他成為北大的一分子以后,他對北大的看法也不免受到這個情分的感染,而與他年輕的時候,能用“冷眼面對事實”(tough-mindedness)的態度而有微妙的不同。這其中有感性的愛護與期許,也有理性的評斷與反??;有對其不成氣候的怨懟,也有珍惜其系學術于不墜的貢獻。當然,這也跟人習以為常、比上不足比下有余的惰性有關。